当心软件卸载后继续收费

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一些带有免费试用期的应用,正在通过被称为“欺诈软件”(fleeceware)的新型骗局,不断榨取用户的经济利益。即使受害人卸载了这些应用,仍会继续收到账单。

据安全公司Sophos于1月14日发布的研究报告所述,Google Play商店有20多款应用涉嫌采取这种不光彩的手段,受到影响的用户多达6亿。

公司表示,这类应用包括算命工具、键盘输入法和视频编辑器。

Sophos的研究员Jagadeesh Chandraiah在博文中表示:“Sophos希望建立意识,强调‘欺诈软件’这种商业模式的原因之一,在于这种模式可能给用户带来巨大损失,却几乎没有追回款项的途径。Google Play商店的政策远不如美国信用卡政策对消费者友好。那些试图退款的人很难达成目的。”

一款名为Fortunemirror的应用提供了三天的免费试用,随后会收取每周69.99美元的订阅费。该应用声称通过“手持扫描”实现了“生动的未来阅读”,并会每日推送星座情报。截至1月15日下午,该应用仍可通过Google Play下载。

一位在Google Play给出一星评价的用户写道:“开发者在赌你是个傻瓜;如果你踩进了三天试用期的陷阱,并忘记了取消订阅,就要每周付出超过60美元。”

这是守护使确认的第二批“欺诈软件”应用。去年9月,公司曾公布过一份包含24款应用的清单,其中包括计算器和二维码识别器,它们在用户卸载应用后仍会收取100美元至240美元不等的费用。

Sophos表示,公布清单后,谷歌(Google)对这些应用进行了下架处理。谷歌目前尚未回应《财富》杂志的置评请求。

Sophos的研究对象仅限于Google Play,不包含苹果(Apple)的App Store。Sophos的首席研究员安德鲁·勃兰特表示,做出这个决定是因为“在允许应用通过自身的商店提供下载服务上,苹果的指南和要求普遍比Google Play严格。”

虽然消费者很难提前得知某款应用是否会欺诈他们,但Sophos列出了一些值得警惕的端倪。例如,许多欺诈应用列出的安装数高得令人怀疑,下面在充满溢美之词的五星好评之外,还夹杂着一些消费者抱怨收费过高的差评。

勃兰特表示:“用户应当阅读条款和条件,尤其是涉及订阅和退款的内容。用户界面元素可能难以阅读,因此请确保你理解订阅协议的条款。许多这类应用的供应商会告诉你可以免费试用三天,不过谷歌自身的政策只允许你在购买48小时之内申请退款。在此之后,应用的发行商可以自行决定是否退还已收取的款项。”

对于那些每年收费数百美元的基础应用,用户也应保持警惕。

最后,如果其他方式都未奏效,请设置提醒,在免费试用期结束前取消订阅。不过,消费者务必要通过Google Play取消订阅,而不要简单地卸载应用。

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