新西兰初创公司用碎木片生产合成石墨

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华尔街见闻报道,新西兰初创企业 CarbonScape正利用伐木剩余的碎木片生产一种中国占供应主导地位的关键矿物,即用于锂离子电池的石墨。石墨是电动汽车电池的一种关键原材料。

该公司创始人伊万·威廉姆斯(Ivan Williams)及其团队将试验工厂设在新西兰马尔伯勒(Marlborough)。他们把碎木片送入机器,生产出一种合成石墨。据威廉姆斯,加工而成的材料纯度不亚于由化石燃料生产的合成石墨。

威廉姆斯称公司的使命是推动电池产业去碳化,并相信这项技术可以推广到任何有充足木材下脚料的地方,进而解决包括供应链本土化等一些问题。

目前,合成石墨主要由中国生产,其重量可能占到锂离子电池重量的一半。

2023 年 10 月,中国以国家安全担忧为由,宣布加强对石墨的出口管制,这在电池金属市场上掀起了轩然大波。据估计,全球 60% 的天然石墨(从地下开采)和 69% 的合成石墨由中国生产。几乎所有用于锂离子电池的高纯度石墨都是中国提炼的。

据国际能源署(International Energy Agency,IEA)估计,到 2040 年的 20 年间,石墨需求可能会增加 25 倍.不过,在电池技术领域涌现的创新或许会重塑石墨需求前景。

一些公司正在尝试生产少用或完全不用石墨的电池,比如硬碳阳极钠离子电池。日本丰田汽车公司(Toyota)和石油公司出光兴产(Idemitsu Kosan)计划合作推进电动汽车固态电池的量产,在这种电池中,可以用锂金属替代石墨。

值得一提的是,CarbonScape 的技术引起了欧洲林业产品公司 Stora Enso 的注意。据悉,Stora Enso 已投资 1 800 万美元,取得了 CarbonScape 约 15% 的股份。这项交易开辟了一条供应线,Stora Enso 已经提供了一些北欧木材样本,供 CarbonScape 的新西兰工厂测试。

CarbonScape 表示,七吨干碎木片可以生产出一吨合成石墨。威廉姆斯称,CarbonScape 自 2016 年以来一直在开发这项技术,能够稳定生产合成石墨。CarbonScape 阳极材料的性能已经得到一些电池制造商的验证,其中包括日本 TDK 旗下的新能源科技有限公司(Amperex Technology,简称ATL)。该公司是CarbonScape 的投资者之一。

尽管如此,澳大利亚联邦科学与产业研究组织(Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation)的首席研究科学家亚当·贝斯特(Adam Best)不点名地说,他认为生物质并不是一种高效的石墨生产方法,因为需要大量碎木片。

他重申,石墨是更可持续的选择,同时强调从废旧电池中回收石墨可能是未来石墨供应的另一来源。

资料来源:综合报道;图片来源:CarbonScape 官方 X 平台

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